Macht en opera in SEXYLAND

Op de stormachtige avond van donderdag 23 februari kwamen operakenners- en ontdekkers samen in SEXYLAND in Amsterdam-Noord, om samen vooruit te blikken op Opera Forward Festival (OFF) wat plaatsvindt van 18 t/m 31 maart. Novel, verantwoordelijk voor de campagne van het festival, was medeorganisator.


Door Josien Verwoerd



Novel-partner Maurice Seleky trad op als moderator in een programma waarin de toekomst van opera centraal stond. Verschillende operamakers – regisseurs, zangers, studenten – vertelden over hun bijdrage aan OFF, en over hun persoonlijke zoektocht naar antwoorden binnen en buiten de operawereld. George Abud, hoofdrolspeler in The New Prince, één van de opera’s die tijdens OFF in wereldpremière zullen gaan, opende de avond met een pakkend cavatina. Abud geeft duidelijk aan waarom mensen de opera moeten zien: ‘One word: relevance. The New Prince deals with power struggles that are happening all over the world – all throughout Europe as we speak.’



Macht en onmacht, het thema van OFF 2017, vormt ook de rode draad voor gesprekken tijdens de intieme prelaunch in SEXYLAND. Na roerige verkiezingen in het buitenland, het huidige wanbeleid van Donald Trump in Amerika, en met de Nederlandse verkiezingen in het verschiet, staan radicalisering van de politiek en de opkomst van extreme leiders bij iedereen op de agenda. Relevantie is waar de operamakers hun pijlen op hebben gericht dit jaar. Anthony Heidweiller, artistic associate van het festival, benadrukt hoe opera kan helpen moeilijke vraagstukken te onderzoeken: ‘Waar de politiek faalt, hebben kunstenaars nu een enorme verantwoordelijkheid om troost, hoop, en antwoorden te bieden’. Met OFF wil De Nationale Opera daarom een zo breed mogelijk publiek bereiken, door de drempel voor opera te verlagen.



Jappe Groenendijk geeft daartoe een opera crashcourse, en haalt het veelbesproken optreden van Beyoncé tijdens de Grammy Awards 2017 aan: ‘Deze performance is in feite een opera: een verhaal verteld met muziek, dansers, kostuums en decor’. In een live Skype-interview vertelt The Washington Post-columnist en libretto-schrijver David Ignatius over de grote impact die opera nog altijd heeft op haar publiek, en de enorme verscheidenheid aan thema’s, ideeën en gedachten die één opera, als gesamtkunstwerk, kan oproepen.



Ook regisseur Lotte de Beer vertelt nieuw publiek te willen bereiken met eigentijdse voorstellingen. Haar Caliban, bijvoorbeeld, roept vragen op over de ‘monsters’ van onze tijd – monsters die wij zelf hebben gecreëerd in een oneerlijke samenleving gedreven door succes, schoonheid, en roem. Wat zijn de gevolgen als iemand eerst langdurig wordt onderdrukt, en vervolgens aan zijn lot wordt overgelaten? En waar ligt precies de verantwoordelijkheid als Caliban – naar het gelijknamige, onderdrukte personage in Shakespeare’s De Storm – tot verkeerde keuzes wordt gedreven?



De storm buiten de houten wanden van SEXYLAND raast door, maar daar is tijdens het laatste optreden niets meer van te horen. Als bariton Christopher Maltman begint te zingen, brengt hij zelfs de barklevers achterin de volle zaal tot zwijgen en vult de ruimte met zijn stem. Hij herinnert het publiek aan de fysieke impact van opera: samen worden geraakt door muziek, beeld, en woorden. Nog lang na afsluiting van het programma bruiste SEXYLAND van discussies over opera, kunst, kennis en macht.


Tickets voor het Opera Forward Festival zijn nu verkrijgbaar.


Lees hier Novel’s uitgebreide interview met operamaker Anthony Heidweiller, over hoe kunst de wereld kan verbeteren.


Ook interesse in samenwerken met Novel? Neem contact op met Maurice.